활동가이야기

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[활동가이야기] [릴레이 인터뷰]한반도 넘어선 지구촌 ‘평화’를 기대하며…

 

경실련은 ‘경제정의’라는 이름 때문인지 경제분야에서의 활동이 시민들에게 좀 더 각인된 측면이 있는 것 같습니다. 그러나 사실 알고보면, 경실련 통일협회의 활동 또한 이에 못지 않는데요. 1994년 발족하여 벌써 올해로 18년째를 맞는 통일협회는 경실련 안에서도 회원과의 교류가 가장 활발한 곳입니다. 게다가 독자적인 사단법인체로도 운영되고 있구요. 오늘은 통일협회 김삼수 팀장님을 모시고 인터뷰를 하려고 합니다.
 

Q1.  먼저 통일협회의 활동에 대해 소개 좀 해주시겠어요?

통일협회는 크게 정책사업, 나눔운동, 통일교육사업, 봉사사업, 회원사업, 연대사업 등이 있습니다. 좀 더 구체적으로 살펴보면, 그 동안 남북관계가 대립과 갈등으로 좀처럼 관계개선이 이루어지지 못하고 있는 상황입니다. 따라서 올해는 주요한 정책사업으로 한반도 평화를 위한 새로운 대북정책을 구상하기 위해 ‘열린좌담회’를 기획.운영 중에 있습니다. 아시다시피 백낙청 교수님이 주장했던 ‘2013년 체제’, 즉 2012년 치러지는 양대 선거와 한반도 주변국의 정치리더십 교체를 계기로 ‘87년 체제’의 그늘에서 벗어나지 못한 우리 사회와 남북관계, 한반도 평화에 대해 다시 한 번 근본적인 변화를 일으켜보자는 주장처럼 새로운 대안을 모색하고, 미래를 준비하는 과정입니다.
 

그리고, 경색된 남북관계의 복원을 위해서는 무엇보다 인도주의의 실천이 중요하기 때문에, 북한 동포와의 상생의 길을 모색하고 평화공동체의 비전을 실현하기 위한 ‘동포나눔운동’을 전개하고자 합니다. 이 운동은 통일협회 회원조직인 ‘민화회(민족화해아카데미총동창회)’ 회원들의 자발적인 움직임으로 기획되었습니다. 우선은 최소 밀가루 100톤 지원을 목표로 캠페인을 전개할 예정이며, 캠페인 확대를 통해 지속적인 남북교류협력 사업을 전개할 예정입니다.
 

이외에 디아스포라 중에서도 그 실태조사나 지원이 가장 열악한 사할린 한인들을지원하기 위한 ‘사할린 한인지원 특별법’ 제정 운동, 7.4남북공동성명 발표 40돌을 기념하는 ‘학술회의’, 북중접경지역 탐방과 교류를 통한 한반도 평화의 협력적 네트워크를 구성하기 위한 ‘통일평화문화봉사단’, 서울과 지역에서 동시에 개최되는 통일교육사업인 ‘민족화해아카데미’, 다름의 인정, 차이의 소통을 통한 분단트라우마의 극복을 위한 ‘통일인문학 강좌’, 회원 평화기행 및 Workshop 등이 추진될 예정입니다.
 

 

Q2. 통일협회에서 일하게 된 계기가 무엇인지 알고 싶습니다^^ (경실련에서 일하게 된 동기 포함)
 

경실련에 들어온게 2000년 3월 13일로 기억합니다. 90년대 중반부터 ‘평화’에 대한 많은 논의가 있었습니다. 당시 요한 갈퉁 교수의 ‘평화적 수단에 의한 평화’라는 책을 보고 ‘평화’에 대한 새로운 접근을 시도하고 싶었습니다. 그 중에서 한반도 평화에 대한 고민이 가장 컸었고요. 무엇보다 당시에는 ‘불평등한 SOFA 개정 국민행동’의 사무국을 경실련통일협회에서 맡고 있었고, 이후 매향리 문제라던가, 평택 미군기지 문제라던가 이런 이슈들이 계속 나오고 있었기 때문에 미력하나마 현장에서 활동을 해보고 싶었던 욕심도 많았습니다. 시민운동의 평화적 접근이라고 하면 좀 거창하겠죠.
 

또 성격이 그런지, 사람 만나는 것을 좋아해서 인위적인 만남이 아닌 정말 같은 고민을 하고, 함께 나아갈 수 있는 사람들과 뭔가 해보고 싶은 욕구도 강했던 것 같아요. 사람 냄새가 좀 나는 그런거…
 

 

Q3. 통일협회에서 활동하면서 가장 기억에 남는 일, 보람을 느꼈던 일, 힘들었던일은 무엇인지요?
 

경실련, 그것도 통일협회에 처음 들어왔을 때는 위로 두 명의 활동가가 있었습니다. 개인적인 성과라기 보다는 아무래도 조직적인 성과에 더 많은 노력을 기울일 수밖에 없지만, 아무래도 매향리 평화마을이 조성되는데, 조금이나마 힘이 되었다는데 의미를 두고 싶습니다. 당시 대학생 회원들과 함께 하며 많은 고민도 했었지만, 가장 처음 추진했던 일들이 아마도 가장 기억에 남는가 봅니다.
 

그리고, 금강산과 개성관광이 시작되고, 남과 북의 교류가 활성화되면서 회원들과 함께 큰 기대와 희망을 품었던 것이겠죠. 2006년으로 알고 있는데, 황량하던 개성공단에 제 이름표가 걸린 나무심기 운동을 전개했던 것도 기억에 남네요.
 

막상 기억을 하려고 하니, 성과가 별로 없어서 인지 기억나는 게 없네요. 어쩌면 이게 가장 아쉬운 부분일 것 같습니다. 무엇보다 2010년 초에 경실련을 그만두고 다시 복귀한지 반 년도 안된 시점인지라, 특히나 왜 그때 뭔가 더 열심히 해보지 못했을까라는 생각이 밀려오네요. 무엇보다 이명박 정부 들어오면서 통일협회를 비롯한 많은 통일.평화단체들이 힘들어 했었습니다. 그때 통일협회가 좀더 주도적으로 이슈를 만들고, 활동을 전개했더라면 지금은 더 좋아지지 않았을까 생각을 해봅니다. 어렵네요.
 

 

Q4. 통일협회에서는 좌담회를 정기적으로 열고 있는데요. 이러한 좌담회를 통해서 정부정책에 어떤 점들이 반영되고 있는지, 그리고 어떤 점들이 개선될 것이라고 보고 있는지 알고 싶습니다.
 

앞에서도 언급 했지만, 2013년 체제를 위한 새로운 대북정책을 구상하는 것입니다. 최고의 전문가들을 초청하여, 기존의 형식적이었던 토론회의 틀을 벗어 던지고, 핵심 주제에 대한 심도있는 논의를 추구하고자 하는 것입니다. 이것은 기초연구 과정중의 하나입니다. 그 동안의 대북정책은 정보의 공유가 제대로 되지 않고, 이념적 이해에 편중한 측면이 많았습니다. 정부정책에서도 그렇고, 시민사회의 역할에서도 그랬습니다.
 

따라서 한반도 평화를 위한 새로운 의제를 설정한다고 보시면 될 듯 합니다. 나중에 좌담회의 녹취록을 풀어서 책자로도 만들겠지만, 열린좌담회를 통해 제기된 많은 내용들을 정리하여 이슈화하는 것은 통일협회의 핵심정책사업 중 하나가 되겠죠. 특히 올해는 총선과 대선이 있기 때문에 체계적이고 합리적인 개혁과제들을 선정하여 정책에 반영될 수 있도록 할 것입니다. 가시적인 변화를 이끌어 낼 수 있도록 할 것이며, 그런 부분들은 활동으로 보여드리겠습니다.
 

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Q5. 통일협회 이외에 어떤 (시민운동) 분야에 관심을 가지고 계신지 알고 싶습니다.
 

앞에서도 언급했던 ‘평화’라는 측면에서, 한반도를 넘어선 지구촌의 ‘평화’가 새로운 관심분야가 아닐까 생각해 봅니다. 지구촌 빈곤 퇴치도 그렇고, 개발협력도 그렇고, 한반도 평화만큼이나 평화적인 방법으로 이루어졌으면 합니다. 애석하게도 영어가 짧아서 많은 활동은 못하지만…
 

예전에 인도의 잠무카슈미르주의 스리나가르라는 지역을 다녀온 적이 있습니다. 세계적으로도 유명한 분쟁지역인데, 그 곳에 커다란 호수가 있고 이곳에 하우스보트라고 물위에 배로 만든 주택에서 생활을 했습니다. 연일 울려대는 포성과 총성, 그리고 이슬람식 장례를 치르면서 들려오는 확성기 소리…이런 것들이 세상의 문제에 좀 더 관심을 갖게 한 것이 아닌가 싶네요.
 

 

Q6. 경실련에 대해 바라고 싶은 점, 제언하고 싶은 사항이 있으신지요?
 

좀 더 솔직해지고, 좀 더 책임감을 지는 모습을 보였으면 좋겠습니다. 외도(?)라는 표현이 어떨지 모르겠지만, 경실련을 그만두고 다른 일을 해보니, 경실련 운동이 참 중요하고, 의미 있다는 것을 많이 느꼈습니다. 특히 경실련은 회원들의 회비를 통해 운영이 되기 때문에 회원들에게 부끄럽지 않은 활동들을 전개했으면 좋겠습니다. 저도 예전에는 회원의 소중함을 잘 몰랐던 것 같아요. 활동의 근간이 회원이고, 회원들의 회비에 의해 활동비도 받는 상황임에도…
 

그래서 내부적으로나 외부적으로 소통이 잘 되는 그런 경실련, 회원의 입장, 시민의 입장에서 생각해보고 활동할 수 있는 그런 경실련을 바랍니다. 너무 추상적인가요?
 

 

Q7. 개인적으로 시간이 나실 땐 어떤 일을 하시는지요? (취미활동 등)
 

되도록 시간이 날 때마다 산을 다니려고 합니다. 초록은 사람의 마음을 편안하게 하는 것 같아요. 또 산에서 만나는 사람들도 다 좋고요. 산을 오르다 보면 생각을 많이 하게 됩니다. 개인적인 고민도, 활동에 대한 고민도, 미래에 대한 고민도… 그냥 오르다 보면 막힌 것들이 뚫리고 상쾌해지는 그런 기분… 그리고 애써 뺐던 뱃살을 다시 찌우기 싫은 것도 있고요.
 

그리고 요즘에는 소설책에 좀 푹 빠진 것 같아요. 예전에는 소설을 그렇게 많이 본 것 같지는 않은데…이상하게 소설책이 재밌어요. 장르를 가리지 않고 그냥 손에 잡히면 읽습니다. 그렇다고 많은 독서량을 보여주지는 못합니다.
 

 

Q8. 평소 멘토가 누구신지 알고 싶습니다…^_^ (존경하는 분 등)
 

2010년에 경실련을 그만두고 다른 일을 하면서 알게 된 기업분입니다. 섬으로 전락한 남쪽의 현실을 극복하고, 남과 북을 넘어 대륙으로 그리고 세계를 품고자 하시는 분입니다. 물류에 관심이 많으시고, 남과 북의 상황에도 관심이 많으십니다. 항상 열정적이시고, 사람과의 관계를 소중하게 생각하시는 분입니다.
 

무엇보다 알고 싶거나 하시고자 하는 일은 반드시 하시는 모습이 너무 좋았어요. 물론 아무런 도움도 능력도 없었던 저에게 인간적으로 큰 도움을 주신 것이 가장 큰 이유겠죠. 지금도 자주 뵙고는 있고요. 언젠가 그 분과 남과 북을 연결하고, 중국과 몽골, 러시아를 연결하고 유럽으로 가는 일을 하고 싶어요. 사람의 왕래가 되었던, 물자의 교류가 그렇던…
 

아직도 꿈이 소중하다는 말씀을 하시고, 그 꿈을 이루기 위해 노력하시는 분입니다.
 

 
글 | 최희정 수습간사