활동가이야기

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[활동가이야기] “활동가들의 감시와 견제가 더욱 필요한 때” 선월 몽산 신임 공동대표 인터뷰
지난연말, 국가기관 선거개입 의혹과 철도민영화 문제가 큰 반향을 일으킨 데 이어 ‘안녕들하십니까’라는 질문에 한국사회는 뜨겁게 대답했다. 하지만 올해 지방선거를 앞두고 정치는 구태를 벗지 못하고 있고, 경제활성화라는 이름 아래 가진 자들의 배를 불리는 규제완화 정책에 박차가 가해지고 있다. 경제정의와 사회정의가 길을 잃었던 한해를 정리하고 지난 2월 21일, 전국 경실련 활동가들이 한자리에 모여 새롭게 의지를 다지는 중앙위원회를 열었다. 바로 이 자리에서 선월 몽산, 최인수 신임 공동대표를 선임했다. 앞으로 2년간 경실련의 얼굴로 활동하게 될 두 대표가 생각하는 시민운동의 가치와 경실련이 나아가야할 방향은 무엇일까? 우리는 다시 ‘안녕’할 수 있을까?
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Q. 4년간 사단법인 경실련통일협회 이사장으로 활동하다 경실련 공동대표로 자리를 옮기게 됐다. 
A. 2003년 전남도민 남북교류협의회 상임대표를 맡아 우리민족서로돕기를 진행하기 위해 김성훈 현 소비자정의센터 대표와 함께 평양을 방문하면서 인연을 맺게 됐다. 김성훈 대표의 추천으로 경실련통일협회에 첫 발을 디뎠다.

Q. 사할린 재외동포들에게 갖고 있는 애정이 각별하다고 알고 있다. 어떤 활동을 했나?

A. 2005년 사할린 강제징용자 공청회에 참석하게 됐다. 그곳에서 만난 동포들이 공산주의 치하에서 제사를 지낼 수 없는 어려움을 토로했다. 이에 한 달 동안 준비기간을 거쳐 ‘피징용한인위령제’를 진행하기 위해 다시 사할린을 방문했다. 이후 2006년 한명숙 전 총리가 사할린동포 지원 관련 특별법 발의를 위해 여론 환기 차원에서 사할린 재방문을 요청했고, 들어와 앞서 언급한 김성훈 대표, 김원웅 국회 외교통상위원회 위원장, 시인 고은 선생, 사할린 출신 이회성 재일작가 등 60여명과 함께 의료봉사와 위문공연을 준비해 또다시 사할린에 갔다. 하지만 발의된 법안이 모두 폐기돼 현재 사할린 상황은 조금도 좋아진 것이 없다. 다행히 경실련에서 활동하는 다른 분들도 이 문제에 관심을 갖고 현지 법인 설립을 적극적으로 추진 중이어서 추이를 지켜보고 있다.

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Q. 2003년 처음 북녘 땅을 밟았는데, 북한에서 진행한 사업은 무엇이 있나?

A. 지금과는 달리 당시에는 화해 무드가 싹트고 있었고, 백두산에 갔을 때는 우연히 만난 북한주민이 남한에서 경제적으로 도움을 주는 것이 큰 힘이 될 것이라고 말하기도 했다. 이러한 분위기 속에 경협도 활발하게 진행돼서 청국장·간장 공장을 비롯해 농기계 수리공장, 비닐하우스 7동을 짓기도 했다. 뿐만 아니라 전문가들이 미생물 비료 제조방법을 직접 알려주기도 했고, 청산리 지역에 목욕탕, 이발소와 같은 편의시설을 만들기도 했다. 이처럼 예전에는 북쪽에 직접 전달하는 것이 가능했는데, 지금은 통일부 승인을 거쳐 중국을 통해서 제공해야 한다. 이런 점이 가장 아쉽다.

Q. 지난해 철도문제 해결을 위해 조계종 화쟁위원회가 많은 역할을 했다. 천주교에서도 정의구현사제단 등이 적극적으로 정치적 쟁점 사안을 언급했다. 일부에서는 이 같은 종교인의 사회참여에 문제제기를 하기도 하는데, 어떻게 생각하나?

A. 정치는 종교인들이 가장 민감하게 반응해야 하는 것 중 하나이다. 부처님의 가르침에서 가장 중요한 것이 모든 인간은 평등하다는 것이다. 이는 기독교도 마찬가지라고 생각한다. 정치가 타락하면 인간의 존엄성이 훼손되고 사람들이 가장 고통 받게 되는 원인이 된다. 때문에 다른 사람의 고통이 자신이 것이 아니라고 외면한다면 종교인이라고 할 수 없다. 이러한 시각에서 신부님들의 시국선언을 존경한다. 종북몰이 속에서도 꿋꿋이 바른 목소리를 낸 의로운 분들이다.
Q. 박근혜 대통령 집권 1년에서 통일·외교 분야가 가장 높은 점수를 받았는데, 직접 평가를 듣고 싶다.

A. 북한은 변수가 많은 곳이다. 돌변할 수 있는 상황 때문에 지금과 같이 민간협력 분야를 끊고 경제적 지원을 차단한다면 통일은 더욱 요원해진다. 통일을 위해 가장 먼저 실천해야 할 일은 우리 국민과 북한 주민과의 간극을 좁히는 것이다. 내 것을 먼저 내려놓지 않고 이런 저런 주문만 해서는 대화에 진전이 없다. 동등한 입장에서 대화를 시도해야한다.

Q. 우리사회가 점점 경제적, 이념적으로 양극화되어 가면서 서민들의 허탈감은 높아만 가고 있다. 희망을 잃은 사람들이 어디에서 희망을 찾을 수 있다고 생각하나?

A. 사실 양극화는 자신과 자신이 속한 집단의 이익을 추구하는 사람들이 계층을 나누고 이념으로 분리하면서 심화되고 있다. 이 같은 시점에서 대다수의 사람들은 강한 편을 좇게 된다. 따지고 보면 요즘 같은 시기는 진보와 보수를 따지는 것이 아니다. 간단한 힘의 논리에 의해 좌우되는 것이다. 국가는 이럴 때일수록 약자들이 희망을 잃지 않도록, 최소한의 생계를 위한 기반은 만들어줘야 한다. 세모녀 사건과 같이 복지 사각지대에 놓인 사람들이 너무 많다. 사회복지관련 공무원의 업무 지속성도 떨어지고 인력난도 심각하다. 아주 기본적인 토대부터 살펴야 복지사각지대를 최소화할 수 있다고 생각한다.

Q. 처음 경실련 활동을 제의받았을 때 경실련이 추구하는 화이부동(和而不同)과 구동존이(求同存異)와 같은 가치에 동의해서 동참했다고 들었다. 헌데 요즘은 이와 같은 가치를 지키기가 쉽지 않다. 활동가들에게 조언을 부탁한다. 

A. 사회가 이렇다고 휩쓸려서는 안된다. 활동가들의 감시와 견제가 더욱 필요한 시점이다. 부정의한 일이 지금 당장 해결되지 않는다고, 눈앞에 놓인 현실에 급급해 하면 더 힘들어진다. 큰 그림을 보고 기다리는 자세가 필요하다. 곪은 문제는 더 곪아서 터져야 비로소 바로 선다.

Q. 앞으로의 계획은 무엇인가? 
A. 연길 등 접경지역에 사는 조선족을 포함한 현지인들을 초청해 남북관계에 관한 진지한 고민들을 나누고 싶고, 국내에서 일반인들이 참여하는 접경지역 방문단을 꾸려 백두산 등지에서 2~3일간 머물며 중국학자들과 좌담회를 갖는 등 학술적인 교류도 활발하게 진행하고 싶다.
안세영 회원홍보팀 간사 
sy@ccej.or.kr52