보도자료

보다 정확한 정보를 전달하는 경실련입니다.
11월27일 한국일보인터뷰-송영종 공동대표(목포해양대 ‘목포’ 뺀 교명변경추진 지역사회 술렁)
2018.11.27
40

한국일보인터뷰-송영종 공동대표(목포해양대 ‘목포’ 뺀 교명변경추진 지역사회 술렁)

목포해양대가 세계ㆍ전국화를 추구하며 대학명칭 변경을 위한 설문조사에 나서 반발을 사고 있다. 특히 목포해양대는 저출산 시대에 특정 지역이 포함된 교명이 수도권과 외국인 학생모집 등에 나쁜 영향을 미칠 수 있는 점이 우려된다며 교명에서‘목포’를 뺄 방침이다. 하지만 전남 목포시민들과 지역 정치권, 사회단체 등은 교명에서 지명을 없애는 것은 지역주민의 사랑을 외면하는‘배은망덕한 처사’라며 강하게 비난하고 나서 그 결과가 주목된다.

26일 목포해양대에 따르면 지난 10월말부터 2주간 재학생과 동문 등 2,000여명을 대상으로‘국제해양대’,‘세계해양대’,‘대한해양대’등 명칭에 대한 설문조사를 실시했다.

대학명칭 변경은 지난해 10월 취임한 박성현 총장의 핵심 공약사항으로 교내 태스크포스(TF)를 구성, 설문조사를 실시했다. 최근에는 교직원과 학생 등으로 구성된 교명추진위원회 구성도 마무리했다. 대학은 현재 8명인 위원수를 10명으로 늘릴 예정이다.

박 총장은 “저출산 시대 학령인구가 계속 줄고 있고 외국인 학생이 200명을 넘어서고 있어 명칭 변경이 시급한 과제가 됐다”며“국제적 해양대학으로 우뚝 서기 위해서는 그에 걸맞은 교명으로 바꿔야 한다”고 강조해 왔다.

앞서 목포해양대는 2015년 12월 교직원과 동문, 재학생 등을 위주로 대학교명 변경을 묻는 설문조사를 첫 실시했고, 지난해 12월 2차 조사도 벌였다. 두 차례에 걸친 설문조사에서 ‘교명변경을 논의ㆍ추진하자’는 의견이 각각 65%, 76% 나왔다.

급기야 박 총장은 최근 여러 개의 대학 명칭을 묻는 설문조사를 벌인 결과 과반수 이상의 응답자가‘국제해양대’변경을 선호했다고 대학측은 전했다. 대학 관계자도 “설문조사에서 대부분이 교명 변경에 찬성하고 있어 큰 어려움이 없을 것으로 본다”고 말했다.

교명변경에 대해 지역정가와 시민들은 반발하고 나섰다. 소셜네트워크(SNS)에서 시민들은 “목포가 부끄러우면 차라리 목포를 떠나라”, “이름(목포)을 탓 하기 전에 실력을 키워 세계화에 맞춰라”,“정치권과 목포시는 뭐하고 있느냐”등 비난이 거세다.

이날‘교명변경’철회를 촉구하기 위해 목포해양대를 방문한 민주당 목포시지역위원회 우기종 위원장은 박 총장에게 “목포시민들이 목포해양대에 많은 애정을 가지고 있으니 지역사회와 협의해서 결정하라”고 강력히 요청했다. 이혁제(목포4) 전남도의회 교육위원도“기업도 떠나고 청년도 떠나 침체한 목포에서 지역의 유일한 국립대학 목포해양대마저 목포를 버린다면 시민들의 상실감이 클 것”이라며“이런 중요한 결정을 시민공청회 한번 없이 총장이 독단적으로 추진한다는 것은 잘못된 생각”이라고 비난했다.

송영종 목포경실련 대표는 “김대중 전 대통령을 배출한 목포상고가 교명을 변경했다가 뒤늦게 후회하고 다시 원상복귀 시켰다”며“대학이 성장하기까지 목포시민과 함께 했는데 지명변경에 재학생ㆍ교직원 등 참여로 조사한 것은 부적절한 조치”라고 주장했다.

이에 대해 목포해양대 관계자는 “교명변경은 시작단계에 불과하다”며“앞으로 시민과 목포시, 지역사회 등 대화를 통해 추진하겠다”고 해명했다.

한편 목포해양대는 1952년 도립 목포상선고등학교로 정신 인가를 받아 출발했다가 1956년 목포해양고등학교로 개칭, 1964년 목포해양고등전문학교(5년제)로 개편됐으며 1979년 목포해양전문대학(3년제), 1993년 목포해양대학으로 변경돼 현재 학생 691명이 재학중이다.